Animal intelligence

«Londres desaparecerá quando, na Torre, morrer o último corvo.»

– “Os corvos da cidade de Lisboa estão a desaparecer“, DN, 05.07.2009

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Zen Master Tenkei Denson was seen one day feeding some crows.
Later, he was seen sweeping ants off the path.
A monk asked him: “Why do you feed the crows and sweep away the ants?”
He said: “Because I like crows and I don’t like ants.”

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Tlingit_totemic_crow
Tlingit totem pole, Saxman Village, Ketchikan Alaska

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«C’est fascinant, le corbeau… Aujourd’hui toutes les  expériences sur l’intelligence animale montrent qu’il pourrait être non seulement le plus intelligent  des oiseaux, mais aussi des animaux – selon des critères humains bien sûr. Il est au niveau des grands singes. Les corbeaux font des choses inouïes: ils ouvrent une porte fermée à clé avec un fil de fer, qu’ils ont retravaillé; ils ont de l’humour, et se moquent des autres oiseaux; ils se reconnaissent dans un miroir, enfin, ce dont très peu d’animaux sont capables. Les sociétés antiques le vénéraient  d’ailleurs, précisément pour son intelligence: on admirait sa mémoire, c’était un favori des dieux. Du coup, le christianisme médiéval l’a dévalorisé, et le folklore contemporain a pris le relais. Pauvre corbeau! Il se venge désormais, avec ces expériences sur l’intelligence animale.»

– Michel Pastoureau, “Le Nouvel Observateur”, 29-05-2009.

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Crows’ method for cracking nuts

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In the Brevia section of the 9 August 2002 issue of Science, Weir et al. report a remarkable observation: the tool-making behavior of New Caledonian crows. In the experiments, a captive female crow, confronted with a task that required a curved tool (retrieving a food-containing bucket from a vertical pipe), spontaneously bent a piece of straight wire into a hooked shape — and then repeated the behavior in nine out of ten subsequent trials.

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Crow Intelligence – Multi-Step Tool Action Test

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Joshua Klein: The intelligence of crows

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